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Foto: Alan Wilson / Wikimedia Commons
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El tiempo pasa y la situación financiera de South African Airways parece complicarse cada vez más a medida que su deuda crece sin control y los bancos se mantienen en su posición de no prestarle nuevos fondos para avanzar con un supuesto plan de salida del rojo, previsto para el año 2021.

De acuerdo a un reporte publicado ayer por el medio News24 de ese país, la deuda de la aerolínea estatal pasó de USD 1.82 mil millones a USD 1.96 mil millones entre marzo y julio de este año; con activos que suman solo USD 913 millones, South African Airways se encuentra técnicamente en bancarrota, razón por la cual no presentará su reporte financiero del período 2017/2018 ante el Parlamento de su país, algo a lo que está obligada por la ley.

Para paliar esta situación, la administración de Vuyani Jarana, quien lleva apenas casi un año como CEO de la compañía, ha propuesto medidas de reducción de costos y venta de activos, entre los que se encuentran la empresa de catering Air Cheff y la división de cargas, SAA Cargo. También se ha avanzado en el replanteo de su red y en lograr una mayor utilización de la flota, todo con el objetivo de estimular los ingresos (en la nota original mencionan una “reprogramación” de vuelos a Buenos Aires, destino que la compañía abandonó en 2014, pero estimo que habrán querido mencionar a San Pablo; ya he consultado a la oficina de prensa de SAA en Johannesburgo, por lo que cuando obtenga una respuesta la publicaré aquí).

Souht African Airways junto con su filial low cost Mango operan una red de 57 destinos en África además de 9 destinos intercontinentales. Su flota está compuesta por 7 Airbus A319, 10 A320, 6 A330-200, 5 A330-300, 7 A340-300, 9 A340-600 y 3 Boeing 737-300 (Mango opera un Boeing 737-300 y 15 Boeing 737-800).

“Necesitamos crecer y queremos usar las mismas aeronaves para volar más. Estamos enfocados en la rentabilidad de las rutas. El plan es crecer y convertirnos en una aerolínea comercialmente viable”, comentó un ejecutivo de South African Airways.

Pero esa misma persona resaltó quizás el más grave y conocido problema de la aerolínea: la política. “Las aerolíneas necesitan estabilidad. La mayoría de los CEO de las más grandes empresas están en ese puesto por más de una década. La mente del accionista se refleja en el directorio”. 

Airways Park – Sede central de South African Airways (Foto: NJR ZA – Wikimedia Commons)

Un reporte interno al que el medio News24 tuvo acceso indica que la gestión anterior dejó a South African Airways en una situación de corrupción desenfrenada, baja productividad de pilotos, un balance débil, problemas de liquidez, falta de confianza de los proveedores, una falta de know-how en áreas críticas, y sistemas IT fragmentados.

“SAA ha tenido gente sin capacidad en la mayoría de los puestos jerárquicos. El directorio se encontraba fracturado y había mucha inestabilidad. En este caso el problema ni siquiera está en el mercado, sino adentro, con gente robando y cometiendo fraude”. Durísimo.

El mismo ejecutivo reconoce de todas maneras que el “nuevo” CEO se está “moviendo en la dirección correcta” y que SAA es “arreglable”.

Pero para ello necesita llegar al 2021, y esto requerirá cerca de USD 1.500 millones, de los que USD 880 millones serían aportes del estado sudafricano y USD 650 millones préstamos bancarios.

El gobierno tiene la decisión política de seguir apostando en la aerolínea, sea suministrándole más dinero o actuando como garante, pero son los bancos quienes desde hacen un año han decidido darle la espalda a South African Airways, luego de que en junio de 2017 la compañía casi entra en cesación de pagos con el Standard Chartered Bank, viéndose obligada a recibir fondos de urgencia por USD 170 millones.

Speedcross Mujer 4 GTX Zapatillas Nocturne Salomon Desde entonces, a pesar de las garantías ofrecidas por el tesoro sudafricano, ningún banco ha aceptado volver a confiar en South African Airways.

“Los bancos nos han abandonado. Es verdad que no quieren fondearnos. Sólo lo harán una vez que vean una trayectoria hacia la reducción de la deuda”, comentó el mismo ejecutivo de SAA.

“Si sos accionista de una compañía y te ves imposibilitado de captar fondos de los bancos, ¿qué hacés? Debés pararte y resolver la situación, al punto de creer que la estrategia de salvataje vale el papel sobre el que está escrito”, agregó.

Desde South African Airways prefirieron no hacer comentarios sobre esto, y sólo informaron que “próximamente se dirigirán a los medios para mostrar el progreso, los hitos alcanzados y el camino que queda para transformar SAA”, remarcando que están “confiados de que la aerolínea se está moviendo en la trayectoria correcta” y que “están progresando de manera firme”.

2 Comentarios

  1. Hola José AR, esos 15 737-800 los veo muy bien en Austral, podrías ir a pedir precio no? Jajaja

    PD: Que lindo certigo debe ser usar esos 737-300 jeje